Astronomi

Jorden i gamma

2005-03-30
Jorden produserer ikke gammastråler selv, men vi blir konstant bombardert av kosmisk stråling som kræsjer med atomene i atmosfæren. Disse kollisjonene mellom et "stillestående" atom eller molekyl, og et kosmisk partikkel med en hastighet veldig nær lysets, er mye kraftigere enn de vi klarer å produsere i partikkelakseleratorer. Foruten et skred av eksotiske partikler ("particle-shower") gir slike kollisjoner også gammastråler.
Article image

7 år lang eksponering

Gammastrålene har blitt samlet opp av EGRET-instrumentet ("Energetic Gamma-Ray Experiment Telescope") på Compton satellitten som går i bane rundt Jorden 420 kilometer over overflaten. Bildene er et resultat av 7 år med "støy". Compton og EGRET har som mål å studere gammastråler i universet (fra f.eks. sorte hull, pulsarer og rester av supernovaer) og strålingen fra jordatmosfæren er støy som kan forkludrer observasjonene. Faktisk er 60% av all gammastråling som EGRET registrerer fra Jorden. Man kan med andre ord si at bildet er tatt med en 7 år lang eksponering, og er det skarpeste bildet vi har av Jorden i gammastråler. Det første bildet ble tatt i 1972 og 1973 men hadde bare en eksponering på noen få måneder.