Mars
Ikon Mars Express

Mars radar flyr i blinde

2005-07-30
Radarantennen MARSIS ombord Mars Express er nå i gang med å kartlegge overflaten og berggrunnen til Mars etter noen små problemer i begynnelsen. Instrumentene sender radiosignaler ned mot planeten som så reflekteres tilbake mot romfartøyet før det sendes til Jorda. De lengste radiobølgene kan nå helt ned til 5 kilometer under overflaten.

Så langt ser alt til å fungere etter planen, men forskerne i MARSIS-teamet sier de trenger mye mer data før de kan begynne å tolke observasjonene. Lignende observasjoner har blitt utført for å undersøke hva som ligger under polisen på Jorda, men da var sammensetningen av isen og refleksjoneegenskapene kjent.

Det hjelper heller ikke at MARSIS kun kan observere i 20 minutter hver sjette time (et omløp). Banen til Mars Express er elliptisk og den kan kun operere på nattesiden av planeten.

Mars radar experiment returns cryptic data
(NewScientist)