DART
Ikon DART

DART: historien fortsetter

2005-04-25
For litt over en uke siden skulle NASAs romfartøy DART (Demonstration of Autonomous Rendezvous Technology) automatisk dokke med en annen satellitt. 92 meter før den var i mål gikk den i sovemodus - den hadde brukt for mye drivstoff på de siste finjusteringene.

Mye tyder likevel på at DART faktisk dokket med MUBLCOM, som den andre satellitten heter, hvis dokking er det rette ordet. Det som er sikkert er at MUBLCOM plutselig befinner seg mellom 5.5 og 9.25 kilometer høyere oppe. Det er uvisst hvor kraftig kollisjonen var. Ingeniørene ved NASA Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama, har kontakt med begge romfartøyene og det er ingen synlige vrakdeler i umiddelbar nærhet.

NASA har satt i gang en undersøkelse for å finne ut hva og hvorfor ting gikk galt. Komiteen, som består av folk både fra NASA og luftforsvaret, skal ha sitt første møte denne uken og legge frem en rapport innen 75 dager.

Autonomous rendezvous in space becomes hit and run
(NewScientist)